通州|“沒有大運河,就沒有北京城”,大運河為北京帶來什么?

公元1816年,英國阿美士德使團出使中國,試圖與中國進行貿易。他們一行從海上登陸天津,沿著北運河北上,于8月20日抵達通州。使團人員亨利·埃利斯在《阿美士德使團出使中國日志》中寫道:“1點半鐘,我看到了巍峨的通州塔。我們早就知道它了,因為在纖夫們的歌里,它可是一個令人興奮的主題。他們的勞作將在這里終結,而我們的辛苦也可能在這里終結?!焙嗬ぐ@箾]想到的是,因覲見禮儀問題,嘉慶皇帝沒有接見他們,但準許他們沿大運河南下,旅行至廣州。
亨利·埃利斯看到的通州塔,就是如今通州“三廟一塔”景區的燃燈塔。清代王維珍曾賦詩一首:“云光水色潞河秋,滿徑槐花感舊游。無恙蒲帆新雨后,一枝塔影認通州?!痹跊]有高樓大廈的年代,塔身為13層的燃燈塔自然就成為地標性建筑。古人沿運河北上,看到高塔,就知道要到通州了。
明清兩代,大運河對北京城有舉足輕重的地位,以至于人們說“沒有大運河,就沒有北京城”。作為溝通中國南北的交通主干,大運河向京城輸送著所需的物料,也孕育了沿線的眾多名城古鎮。清代通州學正尹澍目睹漕運盛況,詩興大發,曾賦萬舟駢集詩:“天際沙明帆正懸,翩翩遙望影相連。漕艇賈舶如云集,萬國鵜航滿潞川?!?
通州|“沒有大運河,就沒有北京城”,大運河為北京帶來什么?
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清末東便門外大通橋碼頭(資料照片)
通州|“沒有大運河,就沒有北京城”,大運河為北京帶來什么?】古代水運不可替代
現在的高速公路四通八達,古人沒有現在的條件,卻也想盡辦法修建基礎設施,比如秦始皇時在北京地區就修建過“國道”——薊襄馳道。既然有陸路可用,為何自隋以來,歷代都堅持修建大運河呢?歸根結底,還在于運輸成本。
先來看明代寶坻縣令袁黃關于京杭運河的一條記載。袁黃曾經寫了一本書《皇都水利》,其中寫道:“按三吳民運白糧自蘇松至張家灣凡三千七百余里,自灣抵京僅六十里,而水運之舟價與陸運之車價略相當,是六十里之費抵三千七百里之費也?!蔽闹邪准Z是漕糧的一種,專門用于供應朝廷文武百官和貴族。明嘉靖七年(1528)以前,漕糧從南方運至通州張家灣,然后轉陸運至北京城。按照書中記載,漕糧自蘇州一帶運至張家灣的水路里程是3700余里,而從張家灣陸運進北京城才60里,但陸運運價卻和水路運價略相當。由此可知,水運運價才相當于陸運運價的六十分之一,甚至還要更低。
僅僅從運輸成本這一點,水運完全碾壓陸運。水運的優點不僅僅體現在運輸成本上,我們從明代巡漕御史吳仲的奏折中還可以看到水運的另一些優勢,吳仲所著《通惠河志》一書中曾這樣記載:“漕運糧儲,國家大計,容受之多,車不如船,陰雨之行,陸不如水,舟車并進,腳價倍省,此閘河之不可以廢也?!蔽闹械拈l河,就是今天的通惠河。明初以來,通惠河被廢棄,沒有利用起來運輸漕糧,故嘉靖六年吳仲等建議重新疏浚通惠河。
吳仲在奏折中還說了水運的兩大優勢:第一,水運的運量大,“一舟之運,約當十車”;第二,水運受氣候影響較小,陸運受氣候影響較大。古代沒有柏油路,春夏陰雨、道路泥濘之時,陸路運輸十分艱難,而陰雨氣候對于水運影響不大,且可以全天運輸。
歷史上,運河上漕糧運輸十分繁忙。據北運河沿線的老人們講,每年漕運期間,運河兩岸的纖夫拉著漕船逆水而上,運河號子此起彼伏,晝夜不停,響徹云天,老百姓稱這些纖夫為“十萬八千嚎天鬼”。正是由于水運有著成本低、運量大、全天候等優勢,適合長途運輸,因此在古代成為交通運輸的首選。即便在今天,雖然水運退居次要地位,但依然有著強大的生命力。根據研究,水路運輸成本較公路、鐵路等要低得多,水路每噸公里的綜合運價僅是鐵路的三分之一、公路的六分之一。而如果從耗能來看,水運的耗能是公路運輸的八分之一左右,是鐵路的二分之一左右。今天大運河自濟寧至杭州段的內河航運能力僅次于長江,位居全國第二位。由此看來,古代中國利用運河開展漕運就是利用了運河運輸成本極其低廉的優勢。
北京的地位隨大運河上升
“北京城是漂來的”這句話主要是從物資上來說的,其實,北京在古代離不開運河的原因,還有地理原因,這一點是很少人知道的。
歷史上,北京的地理環境與今天完全不同。根據古代文獻記載,北京東南以至于海濱,多為水鄉澤國,只有山前一帶平原地勢高燥,適宜農耕。北京東南地帶河湖廣布,這種地理環境造成了北京小平原地下水位高,且含鹽度較大,故土地鹽堿化嚴重,因此北京歷來有“苦海幽州”的說法?!妒酚洝分芯陀涊d說:“燕土磽確”,也就是說北京地區土地貧瘠。今天京南永定河流域,有很多村落叫做某某垡,如榆垡、垡頭、大松垡等,這些地名都來自于在鹽堿地上耕作而采用的一種降低鹽堿的耕種方式。


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